Баллада о товарище

Вдоль развороченных дорог

И разоренных сел

Мы шли по звездам на восток,-

Товарища я вел.

❉❉❉❉

Он отставал, он кровь терял,

Он пулю нес в груди

И всю дорогу повторял:

— Ты брось меня. Иди…

❉❉❉❉

Наверно, если б ранен был

И шел в степи чужой,

Я точно так бы говорил

И не кривил душой.

❉❉❉❉

А если б он тащил меня,

Товарища-бойца,

Он точно так же, как и я,

Тащил бы до конца…

❉❉❉❉

Мы шли кустами, шли стерней:

В канавке где-нибудь

Ловили воду пятерней,

Чтоб горло обмануть,

❉❉❉❉

О пище что же говорить,-

Не главная беда.

Но как хотелось нам курить!

Курить — вот это да…

❉❉❉❉

Где разживалися огнем,

Мы лист ольховый жгли,

Как в детстве, где-нибудь в ночном,

Когда коней пасли…

❉❉❉❉

Быть может, кто-нибудь иной

Расскажет лучше нас,

Как горько по земле родной

Идти, в ночи таясь.

❉❉❉❉

Как трудно дух бойца беречь,

Чуть что скрываясь в тень.

Чужую, вражью слышать речь

Близ русских деревень.

❉❉❉❉

Как зябко спать в сырой копне

В осенний холод, в дождь,

Спиной к спине — и все ж во сне

Дрожать. Собачья дрожь.

❉❉❉❉

И каждый шорох, каждый хруст

Тревожит твой привал…

Да, я запомнил каждый куст,

Что нам приют давал.

❉❉❉❉

Запомнил каждое крыльцо,

Куда пришлось ступать,

Запомнил женщин всех в лицо,

Как собственную мать.

❉❉❉❉

Они делили с нами хлеб —

Пшеничный ли, ржаной,-

Они нас выводили в степь

Тропинкой потайной.

❉❉❉❉

Им наша боль была больна,-

Своя беда не в счет.

Их было много, но одна…

О ней и речь идет.

❉❉❉❉

— Остался б,- за руку брала

Товарища она,-

Пускай бы рана зажила,

А то в ней смерть видна.

❉❉❉❉

Пойдешь да сляжешь на беду

В пути перед зимой.

Остался б лучше.- Нет, пойду,-

Сказал товарищ мой.

❉❉❉❉

— А то побудь. У нас тут глушь,

В тени мой бабий двор.

Случись что, немцы,- муж и муж,

И весь тут разговор.

❉❉❉❉

И хлеба в нынешнем году

Мне не поесть самой,

И сала хватит.- Нет, пойду,-

Вздохнул товарищ мой.

❉❉❉❉

— Ну, что ж, иди…- И стала вдруг

Искать ему белье,

И с сердцем как-то все из рук

Металось у нее.

❉❉❉❉

Гремя, на стол сковороду

Подвинула с золой.

Поели мы.- А все ж пойду,-

Привстал товарищ мой.

❉❉❉❉

Она взглянула на него:

— Прощайте,- говорит,-

Да не подумайте чего…-

Заплакала навзрыд.

❉❉❉❉

На подоконник локотком

Так горько опершись,

Она сидела босиком

На лавке. Хоть вернись.

❉❉❉❉

Переступили мы порог,

Но не забыть уж мне

Ни тех босых сиротских ног,

Ни локтя на окне.

❉❉❉❉

Нет, не казалася дурней

От слез ее краса,

Лишь губы детские полней

Да искристей глаза.

❉❉❉❉

Да горячее кровь лица,

Закрытого рукой.

А как легко сходить с крыльца,

Пусть скажет кто другой…

❉❉❉❉

Обоих жалко было мне,

Но чем тут пособить?

— Хотела долю на войне

Молодка ухватить.

❉❉❉❉

Хотела в собственной избе

Ее к рукам прибрать,

Обмыть, одеть и при себе

Держать — не потерять,

❉❉❉❉

И чуять рядом по ночам,-

Такую вел я речь.

А мой товарищ? Он молчал,

Не поднимая плеч…

❉❉❉❉

Бывают всякие дела,-

Ну, что ж, в конце концов

Ведь нас не женщина ждала,

Ждал фронт своих бойцов.

❉❉❉❉

Мы пробирались по кустам,

Брели, ползли кой-как.

И снег нас в поле не застал,

И не заметил враг.

❉❉❉❉

И рану тяжкую в груди

Осилил спутник мой.

И все, что было позади,

Занесено зимой.

❉❉❉❉

И вот теперь, по всем местам

Печального пути,

В обратный путь досталось нам

С дивизией идти.

❉❉❉❉

Что ж, сердце, вволю постучи,-

Настал и наш черед.

Повозки, пушки, тягачи

И танки — все вперед!

❉❉❉❉

Вперед — погода хороша,

Какая б ни была!

Вперед — дождалася душа

Того, чего ждала!

❉❉❉❉

Вперед дорога — не назад,

Вперед — веселый труд;

Вперед — и плечи не болят,

И сапоги не трут.

❉❉❉❉

И люди,- каждый молодцом,-

Горят: скорее в бой.

Нет, ты назад пройди бойцом,

Вперед пойдет любой.

❉❉❉❉

Привал — приляг. Кто рядом — всяк

Приятель и родня.

Эй ты, земляк, тащи табак!

— Тащу. Давай огня!

❉❉❉❉

Свояк, земляк, дружок, браток,

И все добры, дружны.

Но с кем шагал ты на восток,

То друг иной цены…

❉❉❉❉

И хоть оставила война

Следы свои на всем,

И хоть земля оголена,

Искажена огнем,-

❉❉❉❉

Но все ж знакомые места,

Как будто край родной.

— А где-то здесь деревня та?-

Сказал товарищ мой.

❉❉❉❉

Я промолчал, и он умолк,

Прервался разговор.

А я б и сам добавить мог,

Сказать:- А где тот двор…

❉❉❉❉

Где хата наша и крыльцо

С ведерком на скамье?

И мокрое от слез лицо,

Что снилося и мне?..

❉❉❉❉

Дымком несет в рядах колонн

От кухни полевой.

И вот деревня с двух сторон

Дороги боевой.

❉❉❉❉

Неполный ряд домов-калек,

Покинутых с зимы.

И там на ужин и ночлег

Расположились мы.

❉❉❉❉

И два бойца вокруг глядят,

Деревню узнают,

Где много дней тому назад

Нашли они приют.

❉❉❉❉

Где печь для них, как для родных,

Топили в ночь тайком.

Где, уважая отдых их,

Ходили босиком.

❉❉❉❉

Где ждали их потом с мольбой

И мукой день за днем…

И печь с обрушенной трубой

Теперь на месте том.

❉❉❉❉

Да сорванная, в стороне,

Часть крыши. Бедный хлам.

Да черная вода на дне

Оплывших круглых ям.

❉❉❉❉

Стой! Это было здесь жилье,

Людской отрадный дом.

И здесь мы видели ее,

Ту, что осталась в нем.

❉❉❉❉

И проводила, от лица

Не отнимая рук,

Тебя, защитника, бойца.

Стой! Оглянись вокруг…

❉❉❉❉

Пусть в сердце боль тебе, как нож,

По рукоять войдет.

Стой и гляди! И ты пойдешь

Еще быстрей вперед.

❉❉❉❉

Вперед, за каждый дом родной,

За каждый добрый взгляд,

Что повстречался нам с тобой,

Когда мы шли назад.

❉❉❉❉

И за кусок, и за глоток,

Что женщина дала,

И за любовь ее, браток,

Хоть без поры была.

❉❉❉❉

Вперед — за час прощальный тот,

За память встречи той…

— Вперед, и только, брат, вперед,

Сказал товарищ мой…

❉❉❉❉

Он плакал горестно, солдат,

О девушке своей,

Ни муж, ни брат, ни кум, ни сват

И не любовник ей.

❉❉❉❉

И я тогда подумал:- Пусть,

Ведь мы свои, друзья.

Ведь потому лишь сам держусь,

Что плакать мне нельзя.

❉❉❉❉

А если б я,- случись так вдруг,-

Не удержался здесь,

То удержался б он, мой друг,

На то и дружба есть…

❉❉❉❉

И, постояв еще вдвоем,

Два друга, два бойца,

Мы с ним пошли. И мы идем

На Запад. До конца.

❉❉❉❉

×