Джумбо

Джумбо — слон. Но только не простой.

Он в морской фарфоровой тельняшке,

С красною попоной, при фуражке

И с ужасно мудрою душой.

❉❉❉❉

Джумбо — настоящий амулет.

Если Джумбо посмотреть на свет,

То проступит надпись на боку:

«Я морское счастье берегу!»

❉❉❉❉

В долгом рейсе Джумбо развлечет,

Хвост покрутишь, — и, сощуря взгляд,

Джумбо важно в танце поплывет

Пять шагов вперед и пять назад.

❉❉❉❉

А душа подернется тоской —

Руку на попону положи,

Слон смешно закрутит головой:

Дескать, брось, хозяин, не тужи!

❉❉❉❉

А хозяин у него отныне

Ленинградец — русский капитан,

Тот, что спас из воющей пучины

Тринидадский сейнер «Алькоран».

❉❉❉❉

И хозяин, сгорбленный, как вяз,

Утром в бухте, огненной от зноя,

Долго руку капитану тряс

И кивал седою головою:

❉❉❉❉

— Я сдаю… Отплавался… Ну что ж!

Не обидь. Прими от старика.

Ты ведь русский, денег не возмешь.

Вот мой друг… Ты с ним не пропадешь.

Джумбо — верный спутник моряка!

❉❉❉❉

Вправду, что ли, дед наворожил?

Но когда попали у Курил

Прямо на пути тайфуна «Бетси»,

Некуда, казалось, было деться,

Но корабль вдруг чудом проскочил!

❉❉❉❉

И с тех пор ненастье иль туман —

Капитан, слоненка взяв в ладони,

Важно спросит: — Ну, беду прогоним? —

Тот кивнет: — Прогоним, капитан!

❉❉❉❉

Но сегодня к черту ураганы!

Нынче не в буране, не во мгле,

Джумбо с капитаном на земле

В ленинградском доме капитана.

❉❉❉❉

И когда под мелодичный звон

Джумбо танцы выполнил сполна,

Восхищенно ахнула жена:

— Это ж — просто сказка, а не слон!

❉❉❉❉

Знаешь, пусть он дома остается.

В море качка — смотришь, разобьется.

Если он и вправду амулет,

Для него ведь расстояний нет.

❉❉❉❉

Моряки почти не видят жен.

Тверд моряк, а ведь не камень тоже…

Кто его осудит, если он

Милой отказать ни в чем не может?!

❉❉❉❉

И теперь на полке у окна

Слон все так же счастье бережет.

А хозяйка больше не одна,

Джумбо тоже терпеливо ждет…

❉❉❉❉

Годы, годы… Встречи и разлуки…

Но однажды грянула беда.

Люди — странны. Люди иногда

Делают нелепые поступки.

❉❉❉❉

То ли муха злая укусила,

То ль со скуки, то ли от тоски,

Только раз хозяйка пригласила

Гостя на коньяк и пироги.

❉❉❉❉

В звоне рюмок по квартире плыл

Запах незнакомых сигарет.

Гость с хозяйкой весело шутил,

А глаза играли в «да» и «нет»…

❉❉❉❉

Вот, отставив загремевший стул,

Гость к ней мягко двинулся навстречу,

Вот ей руки положил на плечи,

Вот к себе безмолвно потянул…

❉❉❉❉

Где-то в море, не смыкая глаз,

Пишет письма капитан в тоске,

Пишет и не знает, что сейчас

Все, чем жил он всякий день и час,

Может быть, висит на волоске.

❉❉❉❉

И уже не в капитанской власти

Нынче абсолютно ничего.

Видно, вся надежда на него,

На слона, что сберегает счастье!

❉❉❉❉

Никогда перед бедой грозящей

Верный друг нигде не отступал.

Слон не дрогнет! Даже если мал,

Даже если он не настоящий…

❉❉❉❉

Гость уже с хозяйкой не смеются.

Он тепло к плечу ее приник.

Губы… Вот сейчас они сольются!

Вот сейчас, сейчас… И в этот миг

❉❉❉❉

Ветер, что ли, в форточку подул,

В механизме ль прятался секрет?

Только Джумбо будто бы вздохнул,

Только Джумбо медленно шагнул

И, как бомба, грохнул о паркет!

❉❉❉❉

Женщина, отпрянув от мужчины,

Ахнула и молча, не дыша,

Вслушивалась, как гудят пружины,

Точно Джумбо гневная душа.

❉❉❉❉

Медленно осколок подняла

С надписью свинцовой на боку:

«Я морское счастье берегу!»

Лбом к окну. И точно замерла.

❉❉❉❉

Где-то плыли, плыли, как во сне,

Пальмы, рифы, мачты, будто нити…

Руки — холод, голова — в огне…

Но спокойно гостю в тишине,

Медленно и глухо: — Уходите!

❉❉❉❉

В Желтом море, не смыкая глаз,

В ночь плывет хозяин амулета…

Только, видно, кончился рассказ,

Если больше амулета нету.

❉❉❉❉

Нет. Как нет ни шагу без разлук.

Есть лишь горсть фарфора и свинца.

Правда ль, сказка… Но замкнулся круг.

Хорошо, когда бывает друг,

Верный до осколка, до конца!

❉❉❉❉

Категории стихотворения ✍Эдуард Асадов: Джумбо
×