Либерия

Берег Верхней Гвинеи богат  
Медью, золотом, костью слоновой,  
За оградою каменных гряд  
Все пришельцу нежданно и ново.  

❉❉❉❉

По болотам блуждают огни,  
Черепаха грузнее утеса,  
Клювоносы таятся в тени  
Своего исполинского носа.  

❉❉❉❉

И когда в океан ввечеру  
Погрузится небесное око,  
Рыболовов из племени Кру  
Паруса забредают далеко.  

❉❉❉❉

И про каждого слава идет,  
Что отважнее нет пред бедою,  
Что одною рукой он спасет  
И ограбит другою рукою.  

❉❉❉❉

В восемнадцатом веке сюда  
Лишь за деревом черным, рабами  
Из Америки плыли суда  
Под распущенными парусами.  

❉❉❉❉

И сюда же на каменный скат  
Пароходов толпа быстроходных  
В девятнадцатом веке назад  
Принесла не рабов, а свободных.  

❉❉❉❉

Видно, поняли нрав их земли  
Вашингтонские старые девы,  
Что такие плоды принесли  
Благонравных брошюрок посевы.  

❉❉❉❉

Адвокаты, доценты наук,  
Пролетарии, пасторы, воры,-  
Все, что нужно в республике,- вдруг  
Буйно хлынуло в тихие горы.  

❉❉❉❉

Расселились… Тропический лес,  
Утонувший в таинственном мраке,  
В сонм своих бесконечных чудес  
Принял дамские шляпы и фраки.  

❉❉❉❉

«Господин президент, ваш слуга!»-  
Вы с поклоном промолвите быстро,  
Но взгляните: черней сапога  
Господин президент и министры.  

❉❉❉❉

«Вы сегодня бледней, чем всегда!»-  
Позабывшись, вы скажете даме,  
И что дама ответит тогда,  
Догадайтесь, пожалуйста, сами.  

❉❉❉❉

То повиснув на тонкой лозе,  
То запрятавшись в листьях узорных,  
В темной роще живут шимпанзе  
По соседству от города черных.  

❉❉❉❉

По утрам, услыхав с высоты  
Протестантское пение в храме,  
Как в большой барабан, в животы  
Ударяют они кулаками.  

❉❉❉❉

А когда загорятся огни,  
Внемля фразам вечерних приветствий,  
Тоже парами бродят они,  
Вместо тросточек выломав ветви.  

❉❉❉❉

Европеец один уверял,  
Президентом за что-то обижен,  
Что большой шимпанзе потерял  
Путь назад средь окраинных хижин.  

❉❉❉❉

Он не струсил и, пестрым платком  
Скрыв стыдливо живот волосатый,  
В президентский отправился дом,  
Президент отлучился куда-то.  

❉❉❉❉

Там размахивал палкой своей,  
Бил посуду, шатался, как пьяный,  
И, неузнана целых пять дней,  
Управляла страной обезьяна.  

❉❉❉❉

1918, 1921  

❉❉❉❉

Категории стихотворения ✍Николай Гумилев: Либерия
×