Притча

Прислушайте, братцы! Жил царь в старину,

Он царствовал бодро и смело.

Любя бескорыстно народ и страну,

Задумал он славное дело:

❉❉❉❉

Он вместе с престолом наследовал храм,

Где царства святыни хранились;

Но храм был и тесен и ветх; по углам

Летучие мыши гнездились;

❉❉❉❉

Сквозь треснувший пол прорастала полынь,

В нем многое сгнило, упало,

И места для многих народных святынь

Давно уже в нем не хватало…

❉❉❉❉

И новый создать ему хочется храм,

Достойный народа и века,

Где б честь воздавалась и мудрым богам

И славным делам человека.

❉❉❉❉

И сделался царь молчалив, нелюдим,

Надолго отрекся от света

И начал над планом великим своим

Работать в тиши кабинета.

❉❉❉❉

И бог помогал ему — план поражал

Изяществом, стройной красою,

И царь приближенным его показал

И был возвеличен хвалою.

❉❉❉❉

То правда, ввернули в хвалебную речь

Сидевшие тут староверы,

Что можно бы старого часть уберечь,

Что слишком широки размеры,

❉❉❉❉

Но царь изменить не хотел ничего:

«За всё я один отвечаю!..»

И только что слухи о плане его

Прошли по обширному краю,

❉❉❉❉

На каждую отрасль обширных работ

Нашлися способные люди

И двинулись дружной семьею в поход

С запасом рабочих орудий.

❉❉❉❉

Давно они были согласны вполне

С царем, устроителем края,

Что новый палладиум нужен стране,

Что старый — руина гнилая.

❉❉❉❉

И шли они с гордо поднятым челом,

Исполнены честного жара;

Их мускулы были развиты трудом

И лица черны от загара.

❉❉❉❉

И вера сияла в очах их; горя

Ко славе отчизны любовью,

Они вдохновенному плану царя

Готовились жертвовать кровью!

❉❉❉❉

Рабочие люди в столицу пришли,

Котомки свои развязали,

Иные у старого храма легли,

Иные присели — и ждали…

❉❉❉❉

Но вот уже полдень — а их не зовут!

Безропотно ждут они снова,

Царь мимо проехал, вельможи идут —

А всё им ни слова, ни слова!

❉❉❉❉

И вот уже скучно им праздно сидеть,

Привыкшим трудиться до поту,

И день уже начал приметно темнеть, —

Их всё не зовут на работу!

❉❉❉❉

Увы! не дождутся они ничего!

Пришельцы царю полюбились,

Но их испугались вельможи его

И в ноги царю повалились:

❉❉❉❉

«О царь! ты прославишься в поздних веках!

За что же ты нас обижаешь?

Давно уже преданность в наших сердцах

К особе своей ты читаешь.

❉❉❉❉

А это пришельцы… Суровость их лиц

Пророчит недоброе что-то,

Их надо подальше держать от столиц,

У них на уме не работа!

❉❉❉❉

Когда ты на площади ехал вчера

И мы за тобой поспешали,

Тебе они громко кричали: ура!

На нас же сурово взирали.

❉❉❉❉

На площади Мира сегодня в ночи

Они совещалися шумно…

Строение храма ты нам поручи,

А им доверять — неразумно!..»

❉❉❉❉

Волнуют царя и боязнь и печаль,

Он слушает с видом суровым:

И старых, испытанных слуг ему жаль,

И вера колеблется к новым…

❉❉❉❉

И вышел указ… И за дело тогда

Взялись празднолюбцы и воры…

А люди, сгоравшие жаждой труда

И рвеньем, сдвигающим горы,

❉❉❉❉

Связали пожитки свои — и пошли

Стыдом неудачи палимы,

И скорбь вавилонскую в сердце несли,

Ни с чем уходя, пилигримы,

❉❉❉❉

И целая треть не вернулась домой:

Иные — в пути умирали,

Иные бродили по царству с сумой

И смуты в умах поселяли,

❉❉❉❉

Иные скитались по чуждым странам,

Иные в столице остались

И зорко следили, как строился храм, —

И втайне царю удивлялись.

❉❉❉❉

Строители храма не плану царя,

А собственным целям служили,

Они пожалели того алтаря,

Где жертвы богам приносили,

❉❉❉❉

И многое, втайне ликуя, спасли,

Задавшись задачею трудной,

Они благотворную мысль низвели

До уровня ветоши скудной.

❉❉❉❉

В основе труда подневольного их

Лежала рутина — не гений…

Зато было много эффектов пустых

И бьющих в глаза украшений…

❉❉❉❉

Сплотившись в надменный и дружный кружок

Лишь тех отличая вниманьем,

Кто их заслонить перед троном не мог

Энергией, разумом, знаньем,

❉❉❉❉

Они не внимали советам благим

Людей, понимающих дело,

Советы обидой казалися им.

Царю говорят они смело:

❉❉❉❉

О царь, воспрети ты пустым крикунам

Язвить нас насмешливым словом!

Зане невозможно судить по частям

О целом, еще не готовом!..

❉❉❉❉

Указ роковой написали, прочли,

И царь утвердил его тут же,

Забыв поговорку своей же земли,

Что «ум хорошо, а два лучше!».

❉❉❉❉

Но смело нарушил жестокий Закон

Один гражданин именитый.

Служил бескорыстно отечеству он

И был уже старец маститый.

❉❉❉❉

Измлада он жизни умел не жалеть,

Не знал за собой укоризны

И детям внушал, что честней умереть,

Чем видеть бесславье отчизны;

❉❉❉❉

По мужеству воин, по жизни монах

И сеятель правды суровой,

О «новом вине и о старых мехах»

Напомнив библейское слово,

❉❉❉❉

Он истину резко раскрыл пред царем,

Но слуги царя не дремали,

Успев овладеть уже царским умом,

Улик они много собрали:

❉❉❉❉

Отчизны врагом оказался старик —

Чужда ему преданность, вера!

И царь, пораженный избытком улик,

Казнил старика для примера!

❉❉❉❉

И паника страха прошла по стране,

Всё головы долу склонило,

И строилось зданье в немой тишине,

Как будто копалась могила…

❉❉❉❉

Леса убирают — убрали… и вот

«Готово!» — царю возвещают,

И царь по обширному храму идет,

Вельможи его провожают…

❉❉❉❉

Но то ли пред ним, что когда-то в мечте

Очам его царским являлось

В такой поражающей ум красоте?

Что неба достойным казалось?

❉❉❉❉

Над чем, напрягая взыскательный ум,

Он плакал, ликуя душою?

Нет! Это не плод его царственных дум!..

Царь грустно поник головою.

❉❉❉❉

Ни в целом, ни в малой отдельной черте,

Увы! он не встретил отрады!

Но всё ж в несказанной своей доброте

Строителям роздал награды.

❉❉❉❉

И тотчас им разойтись приказал,

А сам, перед капищем сидя,

О плане великом своем тосковал,

Его воплощенья не видя…

❉❉❉❉

Категории стихотворения ✍Николай Некрасов: Притча
×