Портрет художника в преждевременной старости

Давно известно каждому школьнику — и даже каждой ученой

женщине, если она к науке не глуха,—

Что на свете существует два вида греха.

Первый вид называется Грех Совершения, и грех этот

важный и сложный,

И состоит он в совершении того, чего совершать не положено.

Второй вид греха-полная противоположность первому,

и зовется он Грех Упущения, и грех этот столь же тяжкий,

что передовыми праведниками всех времен — от Билли

Санди до Будды — авторитетно доказано,

И он заключается в несовершении того, что вы делать должны

и обязаны.

Я тоже хотел бы высказать мнение по поводу этих двух видов

греха — сначала по поводу первого, чтоб со вторым не

мешать его,—

А именно: из-за него не стоит терзаться, потому что Грех

Совершения, как бы он ни был греховен, по крайней мере

доставляет удовольствие — иначе кто бы стал совершать

его?

Второй вид греха-Грех Упущения — менее гласный,

Но зато он самый опасный.

Что причиняет истинные страдания?

Невнесенные взносы, неоплаченные счета, неподсчитанные

расходы, ненаписанные письма и пропущенные свидания.

Кроме того, Грех Упущения носит весьма прозаический харак-

тер, до которого мы грешные не очень охочи:

Если вы не делаете того, что следует, для вас не наступают

праздничные дни и тем паче египетские ночи.

Вас не охватывает блаженный экстаз

Всякий раз как вы не платите за свет и за газ;

Вы не хлопаете по спине знакомых в таверне и не кричите:

«Друзья!

Давайте веселиться — не напишем еще по одному письму, и за

все ненаписанные письма плачу я!»

В мире много утех для души и для тела, но

Нас не может осчастливить то, что нами не сделано.

И хоть все мы ожидаем от жизни благ — нам просто вынь да

положь их,—

У нас бывает гораздо больше мороки от несовершенных нами

хороших поступков, чем от совершенных нами нехороших.

Итак, если вы меня спросите, я скажу, что наверное лучше

совсем не грешить, но уж если согрешить доведется без

спроса вам,—

Грешите предпочтительно первым способом.

❉❉❉❉

Категории стихотворения ✍Огден Нэш: Портрет художника в преждевременной старости
×