Чертова башня

Старинного замка над Рейна водой  
Остался владетелем граф молодой.  
Отец его чтим был за доблесть в народе  
И пал, подвизаясь в крестовом походе;  
Давно умерла его добрая мать, —  
И юный наследник давай пировать!  

❉❉❉❉

Товарищей много, чуть свистни — гуляки  
Голодною стаей бегут, как собаки;  
С утра до полночи, всю ночь до утра —  
Развратные сборища, пьянство, игра…  
Игра!.. Вдруг — несчастье… граф рвется от злости:  
Несчастного режут игральные кости.  

❉❉❉❉

На ставке последней всё, всё до конца —  
И замок, и мрамор над гробом отца!  
Граф бледен, мороз пробегает по коже…  
Тайком прошептал он: «Помилуй мя, боже!»  
— «Эх, ну, повези мне!» — противник воззвал,  
Хлоп кости на стол — и хохочет: сорвал!  

❉❉❉❉

Остался граф нищим. Скитайся, бедняга!  
Всё лопнуло. Отняты все твои блага.  
Ты всё проиграл. Чем заплатишь долги?  
И слышится вопль его: «Черт! помоги!»  
А черт своих дел не пускает в отсрочку,  
Он тут уж: «Чего тебе?» — «Золота бочку!»  

❉❉❉❉

«И только? Да что тебе бочка одна?  
Два раза черпнешь — доберешься до дна.  
Счастливец ты, граф! Ты родился в сорочке!  
Не хочешь ли каждое утро по бочке?  
Изволь! Расплатиться ж ты должен со мной  
За это душонкой своею дрянной…  

❉❉❉❉

Согласен?» — «Согласен. Твой ад мне не страшен».  
— «Так слушай: в верху высочайшей из башен  
Ты завтра же первую бочку повесь!  
Увидишь, что мигом сосуд этот весь  
Наполнится золотом высшего сорта.  
Прощай же, да помни услужливость черта!»  

❉❉❉❉

Контракт заключен. Граф остался один  
И думает: «Буду ж я вновь господин!  
Да только…» И дума в нем тяжкая бродит,  
И к предков портретам он робко подходит.  
Святые портреты! — Из рам одного  
Мать с горьким упреком глядит на него,  

❉❉❉❉

Как будто сказать ему хочет: «Несчастный!  
Ты душу обрек свою муке ужасной!»  
А он отвечает: «Родная! Спаси!  
У бога прощенья ты мне испроси!»  
И вдруг вдохновение мысли счастливой  
Зажглось у безумца в душе боязливой.  

❉❉❉❉

На башне условный сосуд помещен,  
Да только — открытый с обеих сторон.  
Граф думает: «Дело пойдет в проволочку,  
Сам черт не наполнит бездонную бочку.  
Была бы лишь бочка — условье одно.  
Вот бочка! Я только ей выломил дно».  

❉❉❉❉

И только луч утра над миром явился —  
Над бочкою дождь золотой заструился,  
Стучит и звенит, но проходит насквозь;  
Чертовское дело не споро, хоть брось!  
Однако до среднего скоро карнизу  
Вся золотом башня наполнится снизу,  

❉❉❉❉

А там, как до верхнего краю дойдет,  
Проклятым металлом и бочку нальет.  
«Эй, люди! Лопаты и грабли хватайте  
И адские груды сметайте, сгребайте!»  
Измучились люди, а ливень сильней —  
И башня всё кверху полней и полней.  

❉❉❉❉

Трудящихся дождь металлический ранит,  
И звонко по черепам их барабанит,  
И скачет по их окровавленным лбам,  
И прыщет в глаза им, и бьет по зубам,  
Те в золоте вязнут, его разметая,  
И давит, и душит их смерть золотая.  

❉❉❉❉

И, видя успех дела чертова, граф  
«Родная, спаси!» — повторил, зарыдав,  
Часовня откликнулась утренним звоном,  
И рухнулась, башня со скрежетом, стоном  
И с визгом бесовским, — и был потрясен  
Весь замок, а граф вразумлен и спасен.  

❉❉❉❉

1859  

❉❉❉❉

Категории стихотворения ✍Владимир Бенедиктов: Чертова башня
×